( Parte da capa do "Diálogo sobre os Sistemas do Mundo", de Galileu Galilei, 1632. ) SEARA DA CIÊNCIA

A Tensão Superficial
Uma experiência curiosa com a tensão superficial.

Arranje uma taça de vidro bem limpa e encha-a de água até a borda, sem deixar derramar.

Com muito cuidado e mão firme você pode introduzir uma agulha na água (pela ponta fina) e deixá-la cair até o fundo da taça. Quantas agulhas você é capaz de colocar na taça, dessa forma, sem que a água derrame?

Faça a experiência.

Se for realmente cuidadoso poderá colocar mais de 1000 agulhas!

Agora olhe a superfície da água. Você verá que ela está bem convexa, formando uma barriga considerável.

Uma agulha típica tem volume da ordem de 5 mm3. Se a taça tiver 5 centímetros de raio, a área da superfície da água será inicialmente cerca de 7850 mm2. Se a altura da barriga chegar a 1 mm, o volume da barriga será cerca de 7850 mm3. Portanto, caberão, em princípio, 7850 / 5 = 1570 agulhas.


Quem impede a água de se derramar pelas bordas enquanto você introduz as agulhas é a tensão superficial. Não faz mal nenhum você pensar na superfície da água, redonda que nem uma barriga de grávida, como se fosse uma espécie de pele elástica que se estica sem se romper, à medida que o volume total (água+agulhas) vai aumentando.

O professor de Biologia informou a seus estudantes que mais de 90 % do corpo humano é feito de água.

Um dos alunos comentou:

"Certo, mas em algumas meninas a tensão superficial é mais gostosa."